The 4-Hour Workweek:
Der nächste Produktivitätshype

Ja, ganz richtig gelesen, da oben steht “The 4-Hour Workweek” (T4HWW), zu deutsch: Die 4-Stunden-Arbeitswoche. Das ist der Titel eines Buches von Timothy Ferriss, das heute erscheint und schon bald in allen Diskussionen in der Produktivitätsszene und darüber hinaus auftauchen wird.

Ferriss stellt in dem Buch radikale Ideen und Thesen zur Vereinfachung des Lebens auf und präsentiert einen Ansatz, den er Lifestyledesign nennt. Grundsätzlich geht es ihm darum, aus dem scheinbar vorgegebenen Lebensverlauf von Arbeit und Rente auszusteigen und nicht bis zum Ruhestand zu warten, um all die Dinge zu tun, die man wirklich tun will.


Ferriss ist Ende zwanzig und hatte bis vor wenigen Jahren ein gut gehendes internationales Unternehmen laufen. Er arbeitete wie fast jeder Geschäftsführer praktisch ununterbrochen – bis er 2004 zusammenbrach. Danach baute er sein Leben radikal um. Er wollte nicht länger bis zum nächsten Kollaps schuften und sich bis zu seiner Rente von Burnout zu Burnout durchschlagen, um dann am Ende seines Lebens keine Kraft mehr für die Dinge zu haben, auf die er eigentlich Lust hatte. Nun hält er einen Weltrekord im Tangotanzen, ist nationaler Meister im Kickboxen, Schauspieler, Dozent in Princeton und einiges mehr. Und all das erreichte er, während er von seinem mobilen Arbeitsplatz aus seine Firma weiterführte.

Hier sind einige der Prinzipien, die Ferriss die 4-Stunden-Arbeitswoche ermöglichen:

  • Er wendet das 80/20-Prinzip von Pareto auf alles an. Er konzentriert sein Geschäft auf die 20 Prozent seiner Kunden, die ihm 80 Prozent seines Umsatzes einbringen. Zudem verabschiedet er sich von 20 Prozent der Kunden, die ihm 80 Prozent des Ärgers einbringen.
  • Er vertritt Parkinsons Gesetz, nach dem Arbeit immer die Zeit brauchen wird, die ihr zur Verfügung steht – egal, wie lange das ist -, und kürzt deshalb die verfügbare Arbeitszeit, wo er kann.
  • Aus der Verbindung des Pareto-Prinzips und des Parkinsonschen Gesetzes knüpft er eine rekursive Definition von Effektivität: Limitiere Deine Aufgaben auf die wichtigen, um Deine Arbeitszeit zu verkürzen und verkürze Deine Arbeitszeit, um Deine Aufgaben auf die wichtigen zu limitieren.
  • Ferriss wirbt für die “Weniger-Informationen-Diät” (im Original: “low-information diet”). Mehr Informationen führen zu mehr Ablenkung. Ablenkungen sind Gift für Produktivität und Effektivität. Deshalb ruft Ferriss nur zweimal am Tag seine Mails ab und versucht sein ganzes Umfeld, geschäftlich und privat, darauf zu trainieren, ihn nicht zu stören.
  • Er delegiert: Um sich selbst nur mit den wichtigsten Aufgaben zu befassen, lagert Ferriss alle weniger wichtigen Aufgaben an Arbeiter in Indien und anderen Billiglohnländern aus.

Ich habe Ferriss’ Prinzipien von ihm selbst in seiner Präsentation beim SXSW-Festival in Austin gehört, die über den SXSW-Podcast verfügbar ist. Dort erklärt er die wichtigsten Prinzipien und zeigt an einigen Beispielen, wie er und einige seiner Bekannten sie umgesetzt haben.

Seitdem ich den Podcast gehört habe, frage ich mich, ob Ferriss der nächste Vereinfachungsguru wird und wir das Kürzel “T4HWW” demnächst ebenso häufig benutzen werden wie “GTD” (Getting Things Done) – oder ob er ein egozentrischer Ausbeuter ist, der auf Kosten anderer seine Jungenträume (Kickboxen!) auslebt. Ich bezweifle, dass sich seine Prinzipien einfach auf die Leben anderer übertragen lassen. Ein Beispiel: Ferriss erzählt, dass von seinen ursprünglich 140 Kunden fünf für 90 Prozent des Umsatzes verantwortlich waren. Also konzentrierte er sich nur noch auf diese fünf. Allein: Man muss erstmal 140 Kunden gewinnen, um sich dann die fünf besten aussuchen zu können. Und mit den Prinzipien aus “The 4-Hour Workweek” dürfte es schwierig werden, 140 Kunden zu bekommen.

Bis wir die Details im Buch nachlesen können (d.h., bis es in Deutschland lieferbar ist), empfehle ich die ausführliche Buchbesprechung von Dave Seah. Dabei sollte man die Kommentare nicht auslassen, in denen Ferriss selbst zur Anschuldigung der Ausbeutung und seiner Verkäuferart Stellung nimmt.

[Update] Mittlerweile ist nicht nur die Originalversion lieferbar, sondern auch eine deutsche Übersetzung im Handel: Die 4-Stunden-Woche. Mehr Zeit, mehr Geld, mehr Leben. (Econ 2008) (Affiliate-Links)

Weiterführende Links:
» Buchbesprechung bei Dave Seah inkl. Kommentar von Ferriss
» Präsentation von Ferriss beim SXSW-Festival
» Blog von Tim Ferriss

 

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10 Kommentare

  1. Wird Zeit für ein Update von Mac Professionell: http://tinyurl.com/blr52. Der geht ja weiter als ich.

  2. Von Ausbeutung sollte man nicht sprechen, wenn Menschen frei Handeln. Für die Auftragnehmer von Tim Ferris wird es jeweils die beste Alternative sein, für ihn zu arbeiten, sonst würden sie sich einen anderen Job suchen. In einem freien Markt haben immer beide Seiten einen Vorteil von einem Handel.

  3. Alfafox, das stimmt aber nur wenn die Realität sich an die Theorien der neoklassischen Ökonomen halten würde. Macht sie aber meist nicht, das Miststück.

  4. Hallo zusammen,

    zum Buch “The 4-Hour Workweek” gibt es eine deutschsprachige Website für Diskussionen:

    http://4-stunden-arbeitswoche.de/

    Gruß
    Karsten

  5. Ich finde sein Buch ausgesprochen klasse, lesenswert und auch umsetzenswert.

    Auch wer seinen Gedanken nicht komplett folgend möchte, für den finden sich trotzdem viele Anregungen.

  6. So radikal lässt sich das vor allem nicht für alle Menschen umsetzen, denn sonst irgendwer muss die ganze ausgelagerte Arbeit ja auch ausführen.

    Immerhin ist Tim Ferriss mal jemand, der über das übliche Delegieren hinausgeht, denn mal im Ernst: Wer hat denn schon die Möglichkeiten, Aufgaben zu delegieren?

    In diesem Punkt eröffnet “Die 4-Stunden-Woche” wahrlich neue Perspektiven!

    Sehr gut finde ich, dass dies mal ein Buch in diesem Bereich ist, bei dem man um die Frage, was man eigentlich außer Arbeiten noch machen möchte im Leben, nicht herumkommt. Das sollte mehr gewürdigt werden!

  7. > Er erzählt, dass von seinen ursprünglich 140 Kunden fünf für 90% des Umsatzes verantwortlich waren. Also, konzentrierte er sich nur noch auf die fünf.

    Mag zunächst funktionieren!

    1. Aber was ist wenn das jeder macht?

    2. Wollen wir in so einer Welt leben?

    3. Was bedeutet das für die Wirtschaft im großen Stil und

    4. was für den Enzelnen.

  8. Hallo Lorbeerblatt,

    das macht aber nicht jeder, oder? Die Frage ist ziemlich theoretisch.

    Was wäre denn daran so schlimm, wenn das jeder machen würde? Würde sich die Welt denn dann so stark verändern?

  9. Das Problem ist vor allem, dass er erstmal 150 Kunden brauchte, um sie dann auf die besten 5 zu reduzieren. Um dem Prinzip zu folgen, müsste man also erstmal eine größere Anzahl Kunden ansammeln. Hier hakt seine Theorie in der allgemeinen Umsetzbarkeit ungemein.

  10. Johannes es kommt nicht auf die Anzahl der Kunden an sondern auf deren Qualität.

    Such Dir gleich 5 gute Kunden und spar Dir den Schritt zuerst 150 glücklich zu machen :)

    Das Buch von Tim funktionierte bei mir solange bis das Umfeld erschrocken reagierte und mich somit auch verunsicherte sehr gut.

    Jetzt fange ich an erneut den Lifestyle für mich zurück zu gewinnen.

19 Pingbacks

  1. [...] Beschreibung von Johannes Kleske, der den Artikel bei imgriff.com veröffentlicht hat: The 4-Hour Workweek ? Der nächste Produktivitätshype Tags:4 Hour Workweek, Getting Things Done, [...]

  2. [...] The 4-Hour Workweek ? Der nächste ProduktivitätshypeTim Ferriss hat ein sehr provokatives Buch über Vereinfachung, Informationsdiät und ?Lifestyledesign? geschrieben. [...]

  3. [...] Unterbrechungen, die seine Produktivität massiv beeinträchtigen. Während er The 4-Hour Workweek liest hat er aus dem gelesenen einen Maßnahmenplan zusammengestellt. Der Plan gibt eine ganz [...]

  4. [...] erwartet ist die Produktivitätsblogosphäre voll mit Artikeln über Tim Ferriss? The 4-Hour Workweek. Hier sind einige [...]

  5. [...] für sie persönlich passt und fangen direkt an, es in die Welt hinaus zu posaunen (siehe Tim Ferriss). Immerhin ist der beste Weg, um reich und glücklich zu werden, immer noch ein Buch [...]

  6. [...] The 4-Hour Workweek ? Der nächste Produktivitätshype » imgriff.com « RSI: How to mouse goofy – Lifehacker –  [...]

  7. [...] 4-Hour Workweek (Burkhard Schneider) Interview mit Frank Katzenberger (Frank Westphal, Tonabnehmer) Vorstellung von Buch und der Prinzipien von Tim Ferriss (Johannes Kleske) Vorstellung von Buch und der Prinzipien von Tim Ferriss (Nickname: marlster) [...]

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  10. [...] der Ratschläge des Autors Tim Ferriss ist es, berufliche und auch persönliche Aufgaben an Freelancer (etwa in Indien) abzugeben: [...]

  11. [...] u.a. dieses Video, in dem er – auf deutsch! – die deutsche Ausgabe seines Bestsellers “The 4-Hour Workweek” [...]

  12. [...] worum geht’s und wie kommt man ins Paradies auf Erden? Im Griff weiss es: Ferriss wendet das 80/20-Prinzip von Pareto auf alles an. Er vertritt Parkinsons Gesetz, dass [...]

  13. [...] August 2008 macht die Regierung des US-Bundesstaates Utah einen auf Tim Ferriss: Zwar nicht gleich mit einer 4-Hour-Workweek, aber immerhin mit der Einführung der [...]

  14. [...] 4-Hour-Workweek ist natürlich auch dabei – die zehn wichtigsten, 2007 erschienenen Bücher für [...]

  15. [...] Ferriss, was immer man von seinem Buch “The 4-Hour Workweek” / “Die 4-Stunden-Woche” halten mag, macht seine Sache schon gut. Am 31. Dezember hat er aufgeschrieben, was er im [...]

  16. [...] Spannender Artikel: «How to Buy Domain Names Like a Pro: 10 Tips from the Founder of PhoneTag.com», gefunden bei Timothy Ferriss, Autor des Buchs «Four hour work week», dazu siehe u.a. hier. [...]

  17. [...] Plattformen wie z.B. guru.com ist nichts Neues. Und spätestens seit Tim Ferriss’ Buch “Die 4-Stunden-Arbeitswoche” wissen wir auch, dass manche auch in großem Stil private Aufgaben outsourcen: Da werden [...]

  18. [...] 4-Hour-BodyTim Ferriss ist den meisten Lesern wahrscheinlich schon von seinem ersten Buch «The 4-Hour Workweek» bekannt. Unter dem selbstgewählten Oberbegriff Lifestyle-Design sind seitdem Begriffe wie [...]

  19. […] Arbeit quasi «freizeitbegleitend» erledigt werden kann. Man muss nicht ganz so weit gehen wie Tim Ferriss mit seiner 4-Stunden-Arbeitswoche, aber die Richtung stimmt. Die modernen Geräte und Technologien haben dazu geführt, dass wir […]

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